Entrevista con Paco Ventura y Manuel Martinez de Medina Azahara

Medina Azahara - "30 Años y la historia continua"

Medina Azahara - "30 Años y la historia continua"

Tras el lanzamiento de DVD/CD en directo de Medina Azahara, “30 Años y la historia continua”, tuvimos la oportunidad de estar en persona con su cantante, Manuel Martinez y su guitarrista, Paco Ventura, para que nos comentarán sus impresiones del nuevo lanzamiento, la salud de la banda y más cosas que les preguntamos y respondieron muy amablemente.

Primero de todo agradeceros vuestro tiempo y es todo un placer y honor poder estar en persona con vosotros.

–  “30 Años y la historia continúa”, pero ¿cómo hacéis para seguir motivándoos y teniendo ganas de seguir componiendo, actuando?

Paco Ventura: Un poco lo que seguimos haciendo es lo que nos gusta. Somos un grupo que estamos continuamente girando y tocando en directo y eso es lo que a nosotros nos da un poco esa savia, esa renovación siempre y la fuerza que te transmite la gente. El trabajo que hemos hecho ahora en directo y la respuesta de la gente, del disco y de actuaciones, hace que te renueves continuamente y que parezcamos que estamos estrenando el primer disco y que estamos comenzando. Seguimos con muchísima ilusión, fuerza y ganas. Y de eso se trata, de pensar que tenemos mucho que ofrecer, que no lo tenemos todo hecho sino que queda mucho por investigar.

 –  Una carrera prologada como la vuestra no se consigue todos los días, pero cuales han sido los secretos de vuestro éxito.

 Manuel Martínez: Yo creo que el secreto es el trabajo y también un poco la originalidad. Siempre hemos procurado desvincularnos de las modas, desvincularnos de las demás bandas para parecernos lo menos posible a todos. Ser nosotros mismos en todos los sentidos. Eso hace que al final las cosas tengan su fruto y estemos aquí un poco por eso, por nuestra originalidad y porque somos diferentes a los demás. Para la gente es más difícil cansarse. Es una cosa que llevamos con nuestra garantía de ser diferente, garantizamos nuestro futuro y nuestro tiempo de trabajo.

 –   Eso es algo que habéis trabajado durante años, mantener vuestro estilo propio.

Paco: Siempre tienes que mantener una forma peculiar o personal de que la gente te reconozca fácilmente, por mucho que a veces nos hemos metido en el flamenco, otras más sinfónico, otras hemos metido algo de música árabe, hemos participado también con la Orquesta Sinfónica de Córdoba o con una orquesta árabe -que tocó también con Rolling Stones y Led Zeppelin- pero siempre al escuchar el tema se puede identificar la música de Medina Azahara. Eso es lo importante, que la gente ha continuado con nosotros a pesar de los cambios generacionales de una trayectoria tan larga. Digamos que no ha sido un cambio brusco, sino algo suave que ha ido  engrandeciendo y ampliando esta familia, esta gente, que nos ha ido siguiendo.

 –  Tiene su mérito, generaciones que van pasando y vosotros seguís ahí.

  Paco: Sí es algo difícil.

 –  Se puede decir que estáis en un momento dulce, sin grandes locuras, pero acabáis de publicar “30 Años y la historia continúa”, estáis recibiendo premios, seguís haciendo conciertos… ¿Cómo veis la salud actual de Medina?

 Manuel: Estamos en un momento ágil de nuestra trayectoria. Los componentes de la banda nos llevamos muy bien, hemos vuelto a fichar con Avispa, tenemos un nuevo disco en el mercado, actuaciones pendientes y yo pienso que de ahora en adelante se van a confirmar muchas más y la verdad es que somos de las bandas que nos podemos sentir a gusto con nosotros mismos y a la vez agradecidos de que haya tanta gente detrás nuestro apostando por nosotros. Tanto la gente que nos sigue en grado fan del grupo como el equipo que tenemos detrás Central Rock, Avispa, son gente que se vuelcan con el grupo y tenemos que agradecerle el trabajo que ellos hacen. Digamos que estamos en un momento “happy”.

Paco: Lo que si es cierto es que con todo el trabajo que tenemos en nuestras manos, con todos los premios que nos están dando, si esto hubiera ocurrido hace 10 o 15 años pues tendríamos una gira prácticamente como la de “Sin Tiempo”, que eran 175 conciertos, pero la cosa está bastante más complicada, no solo para Medina Azahara sino para todos. La crisis no solo afecta al ladrillo sino también a la guitarra, a todo.

 –  Siempre Medina Azahara ha llevado el Rock Andaluz como bandera, pero actualmente. ¿Cómo veis el panorama rockero en Andalucía y en España en general?

Paco: Hay grupos que, sobretodo en Andalucía, están practicando un Rock Andaluz en este tiempo, hay gente que se está acercando a las raíces andaluzas también desde fuera, pero está un poco como todo, hay grupos en los estudios preparándose, ensayando, pero hay poca salida. Yo creo que es una vela que está encendida ahí y que hay mucha gente trabajando en ello pero sin premio porque en este momento no hay discográficas que apuesten por ello e Internet, creo que tampoco es suficiente para dar el empujón ese que se necesita.

 – Los grupos noveles nos comentan que en Sevilla, Málaga, Córdoba,.. es donde menos gente acude a los conciertos, que es donde más cuesta…

 Manuel: Puede ser. Tal vez por que es una región que está más acostumbrada a,  no al folclore propiamente dicho, pero tampoco tienen esa cultura de pagar por los conciertos. Córdoba es muy complicado, desde luego, es apostar al más difícil todavía.

 Manuel: Siempre tienes que poner mucho más que lo que haces para llenar. Córdoba, bueno nosotros hemos tenido la suerte de llenar casi siempre. Incluso en Sevilla, Cádiz, cualquier sitio,… Puede ser que a los grupos les cueste más llegar a Andalucía que a otro sitio. También a nosotros nos cuesta trabajo llegar a algunas regiones que a lo mejor pensábamos que estábamos fuertes y no es así. Es difícil que los grupos sobretodo heavy, suenen en todas partes. Entonces a la gran mayoría de la gente o le das algo conocido o no compra tu entrada, o tienes que tocar gratis. No solamente en Andalucía, sino en cualquier región le pasa eso a muchísimos grupos.

 –   Vamos a hablar de la grabación de “30 Años y la historia continúa”, tras el paso de unos meses, ¿cómo recordáis esa noche en Vistalegre?

Manolo: Uff, con mucho jaleo. Ten en cuenta que ya la tarde de antes comenzamos haciendo la primera prueba, estuvimos haciendo un chequeo de sonido, de luces. Al día siguiente, a partir de la 1h del mediodía, comenzamos las pruebas de lo que era sonido con los invitados y estuvimos desde la 1h hasta las 5h prácticamente. Nos comimos unas pizzas rápido y a las 6h querían hacer la gente de vídeo unas tomas para tener imágenes de recursos y acabamos sobre las 8 y media y a las 9 y media teníamos que comenzar a grabar. Yo recuerdo que media hora antes de comenzar el concierto estábamos allí tirados por la sala, descansando un poco porque antes de empezar estábamos ya agotados. Lo que si es cierto es que sabíamos que todo comenzaba en este momento y había que ponerse las pilas y eran 3h de concierto. Se te tenía que olvidar todo el cansancio y la verdad es que nos lo hizo olvidar cuando se apagaron las luces, salió Mariscal Romero y empezó a caldear el ambiente y la gente hizo que fuera una noche memorable. En el DVD ha quedado todo realmente muy bien pero es imposible captar todo el ambiente que había en ese momento y el espíritu de entusiasmo. Entusiasmo, creo que era la palabra. Entusiasmo por parte del público y nuestra.

Medina Azahara - DVD XXX Aniversario

Medina Azahara - DVD XXX Aniversario

 – Contarnos cómo surgió la idea de lanzar esta edición de súper lujo y grabarlo en Madrid y no en Córdoba, por ejemplo.

Paco: Realmente grabarlo en Madrid fue de casualidad. Al principio, durante mucho tiempo, estuvimos pensando en grabarlo en Barcelona. Siempre que vamos por allí, llenas el Razzmatazz; de vez en cuando lo hemos dicho. Pero al tomar contacto con Avispa y ver las fechas, en Barcelona era imposible y se decidió en Madrid, porque a todos nos viene mucho mejor, el público lo tienes como más centrado y le es mucho más fácil venir aquí que a otro sitio cualquiera. Queríamos que fuese un disco bien estudiado, que el formato fuese diferente, contando parte de nuestra historia de una forma diferente a como lo habíamos hecho antes. Nos pusimos en contacto con Avispa, ellos pusieron toda la carne en el asador y la verdad es que ha sido un trabajo bonito y con mucha ilusión al hacerlo.

 Manuel: Basicamente es la celebración del 30 Aniversario, aunque haga más de 30 años, pero así, al modo oficial. Había que aprovechar el reencuentro con Avispa, la celebración de los 30 años y la grabación de un DVD en directo; con lo cual había un montón de motivos especiales para hacer una edición de lujo que no fuera un DVD a la antigua usanza, de forma normal, sino incentivar a la gente a que lo comprase, hacer un acabado lo mejor posible. Era la forma que había para decir que Medina Azahara continúa aquí y la gente tiene que intentar comprarlo y descartar bajadas ilegales. Había que hacerlo lo mejor posible.

 –    Realmente, este “30 Años y la historia continúa” es toda una edición de lujo con un gran DVD, repaso a toda vuestra carrera, temas nuevos, galería de fotos. Da la impresión que habéis tirado la casa por la ventana. ¿es un nuevo punto de inflexión para empezar una nueva aventura de Medina o un simple repaso a vuestra carrera?

 Siempre que haces algo tiene que ser un punto de inflexión, tienes que volver a pensar en cosas nuevas, sea un directo, sea un disco de estudio. En cuanto lo terminas ya estás pensando en plantearte un nuevo disco, un nuevo trabajo… Digamos que un disco que queríamos celebrar los 30 años y lo hemos hecho con todo el cariño para toda la gente que nos sigue. Es un punto de inflexión para seguir corriendo para adelante.

Medina Azahara

Medina Azahara

–  La de Medina Azahara es siempre una mentalidad inconformista, nunca os conformáis.

 No nos conformamos ni con éste, ni con el próximo, siempre queremos más.

–   ¿De quién es el diseño del DVD y como surge la idea?

Ya nos hizo la presentación de “Estación de los sueños”, Juanmi de 4 gatos, últimamente está trabajando con Avispa. Nos presentó el formato y nos gusto mucho la idea. Era más o menos lo que nosotros queríamos. Estuvimos de acuerdo nada más verlo. Tiene personalidad.

–   Medina Azahara se distingue entre otras cosas por la fidelidad de vuestro público ¿Como ha recibido vuestra gente “30 Años y la historia continúa”?

En nuestra página y nuestro Facebook bastante bien. Toda la gente tenía ganas de un directo y nos lo pedían en cada concierto. La gente lo ha recibido muy bien, pensaban que iba a ser un directo normal, pero al ver que lo haces de esta forma, con este despliegue de medios y los 8 temas inéditos, es plenamente satisfactorio.

 –    Seguís apostando por Avispa como compañía, ¿como es la relación con ellos?

Muy bien. Eran los idóneos para hacer el proyecto que teníamos entre manos. Hacer un doble en directo y tener que estar pidiendo permiso a Avispa para grabar “Necesito Respirar” o temas que son pilares básicos en la historia de Medina Azahara, era más complicado. Así que es mucho más fácil hacerlo en conjunto sin necesidad de gestiones burocráticas ni permisos. El reencuentro ha sido como si hubiéramos salido ayer de la oficina y hubiéramos vuelto hoy.

 –   Vemos que tenéis colaboración de vuestros amigos. ¿Cómo surge la idea de las colaboraciones?

En principio pensamos en los que queríamos que estuviesen, y la verdad es que también ha habido gente que se ha quedado fuera. Las colaboraciones no están por estar, sino que hay una vinculación con ellos. Se les dieron algunas canciones para que eligieran la que querían cantar con nosotros y listo. La aportación que ellos han hecho al disco es muy bonita porque los temas han tenido su punto de personalidad.

Y el atractivo es la vitalidad y variedad de estilos de cada uno de los que colaboran desde Leo a Cuchi, a La Húngara, Sinlache, Carlos Escobedo, la colaboración de nuestros hijos. Cada uno tiene una forma muy personal y peculiar de interpretar la música.

 –  Tenéis conciertos preparados para este verano, pero irán saliendo más, ¿verdad?

Hasta el día 14 no estará los ayuntamientos determinados, pero ya se están empezando a mover. En la oficina ya suena el teléfono mucho y eso es bueno. De todas formas, tenemos bastantes conciertos contratados. Pero nosotros pensamos que esta gira tiene que ser algo importante en cuanto a galas. Al menos nosotros estamos con esa ilusión, y luego intentaremos irnos fuera.

Medina Azahara

Medina Azahara

– ¿Habéis pensado en el set list que vais a hacer, será como en el DVD, o más corto?

Depende de donde toques. Tendremos que acortalo por supuesto, tendremos que hacer canciones nuevas. Haremos un set list variado dependiendo de si es un concierto nuestro, si es una feria, un festival, habrá que ir adaptando el repertorio al sitio, pero básicamente se va a tratar de lo que se grabó.

 –   Tanto Manolo como Paco sois una de las grandes referencias de Medina Azahara, como ha sido vuestra convivencia en Medina. Hay siempre altibajos, como en todas las relaciones?

(Risas) Como en todas las relaciones, por supuesto altibajos. Siempre que ha habido una discusión o un choque de puntos de vista siempre es por la misma razón, por que queremos lo mejor para Medina Azahara. Los dos somos aries tenemos carácteres fuertes, nuestras ideas claras en mente y a veces nos cuesta esa conjunción de ideas, pero a los 5 minutos estamos trabajando, componiendo. La primera vez que nos juntamos componiendo fue para “Sin tiempo”, después de la grabación del directo del ’90 y a partir de ahí comenzamos a trabajar juntos y el binomio Manuel Ventura-Paco Martinez siempre ha funcionado muy bien. Hay veces que él ha hecho temas con letra y música, hay veces que yo también, pero es innegable que como mejor funciona una canción es cuando trabajamos los dos en buena armonía y si queremos que esto funcione, tenemos que intentar siempre llevarnos bien.

 –   ¿Qué próximos retos os habéis marcado como Medina Azahara?

En principio que este disco lo tenga mucha gente, hacer la gira. Luego intentaremos saltar el charco y estar en Honduras, en Chile, México, EE.UU… Sobretodo eso, seguir de gira y luego preparar un nuevo trabajo, para empezar otra vez la tuerca.

 –  Hace poco, Manolo, te vimos en la presentación del Tiburock, ¿Qué pasó, porque no se celebró?

Se perdió todo el mundo. Estuvimos en la presentación, todo parecía que iba a estar muy bonito, muy bien hecho y de buenas a primeras se perdió todo el mundo. La gente no daba respuesta a los e-mail, teléfonos y no sé cuál ha sido la razón de que se haya suspendido, yo creo que hay gente con entradas que todavía está coleando por ahí. No sabemos nada y nosotros éramos uno de los grupos que íbamos a tocar.

 –  Vamos con una pregunta muy repetida, ¿Cuál es tu opinión del mercado actual, el tema de internet, las descargas libres, los MP3?

Que todo está bien. Yo pienso que Internet tiene dos caras: una que te quita la venta del disco y otra que te da actuaciones. Hay mucha gente vinculada a Internet. Lo que estamos hablando hoy mañana será portada en todas las redes sociales y eso hace que corran mucho las noticias y que sea efectiva. También a la vez hace que tu noticia de hoy, sea mañana vieja. La venta de discos ha pegado un bajón debido a Internet, antes teníamos los top manta y ahora hay Internet. Nosotros hemos hecho un trabajo para que la gente lo descubra físicamente, es un formato que no se puede descargar. Tienes un formato con un DVD de 30 canciones, un libro con todas nuestras anécdotas, eso no es igual que bajarlo. Internet también te da la ventaja de las puertas abiertas, todo el mundo te conoce, las noticias vuelan y las canciones se están escuchando aquí, en Nueva York, en México y en todos lados. Es más complicado para los grupos que empiezan, a una discográfica apostar por un disco le es más difícil.

 –   Teneis planes de salir de gira a nivel internacional, ¿es algo ya concreto?

Estuvimos el año pasado en EE.UU. y conocimos a un promotor interesado en llevarnos y parte también tiene contactos en Venezuela, Chile y nos dió la confianza necesaria para ver que hace un trabajo serio y lo va a hacer realmente bien. Se están intentando coordinar las fechas de allí con las de España y organizarlo para que se abaraten los costes de vuelo y hacer una gira por varios países.

Seguramente, para Septiembre u Octubre de este año.

 – ¿Y Europa?

Es difícil, hemos estado en Suiza, en Inglaterra. Estuvimos a punto de ir el año pasado a Bruselas, pero al final se rompió la cosa. No es fácil, en Europa tienes que ser tú mismo, hacer un montaje bonito y que la gente te vea como eres. De todas formas hasta ahora no hay demasiados contactos.

 –     ¿Qué planes tiene Medina de futuro próximo?

 Básicamente, lo que hemos dicho, continuar con la gira de “30 Años: La Historia Continua” e intentar llegar a todas las ciudades en España y a todos los países en el exterior y que todo el mundo conozca este trabajo y estén igual de satisfechos como nosotros.

 –    Y unas últimas palabras para los que nos leen…

 Muchas gracias por tu apoyo, este tipo de cosas es necesario, que a pesar de las redes sociales y todo el jaleo, la labor que estáis haciendo y el seguimiento y apoyo que hacéis con los grupos es una labor inestimable.

 Muchas gracias por vuestro tiempo, esperamos veros pronto en directo y sobre todo que vayan muy bien los conciertos que tenéis preparados.

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